Akiの自転車紹介

ロータス 108

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こんにちは!With your Bicycle LifeのAkiです!

今日はロータス 108についてです!YOUさんは相変わらずお忙しく、私がBlog更新です。

今日も、参考本は50の名車とアイテムで知る図説自転車の歴史です。

50の名車とアイテムで知る図説自転車の歴史

ロータス 108

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写真 50の名車とアイテムで知る図説自転車の歴史 より

イギリス人設計家、マイク・バローズは自転車の空気抵抗の問題に目をつけました。もっとも、空気抵抗の問題に目をつけたのは、バローズだけではありません。

新素材のカーボンファイバー

マイク・バローズは自転車の軽量化問題に取り組むために、宇宙時代とともに登場した新素材が、自転車デザインに使えるか試作を重ね続けました。試作を重ね続けた結果、単一構造のモノコックフレームが新素材のカーボンファイバーで作るという結論にたどり着いたのです。

カーボンは非常に強度があり、どんな形にも成型できる素材で、強度重量比も非常に高かったため航空機製造の分野ではアルミに代わって採用されていた素材でした。

どこのメーカーも関心を示さなかったバローズの自転車

当初、バローズは自信満々で、イギリスの一流メーカーに自分のデザインを見せましたが、どのメーカーも関心を示しませんでした。なぜなら、モノコックフレームは、現在のUCI(国際自転車競技連合)の規定で禁じられていたためです。

ところが、UCIはその3年後にモノコック禁止の規則を突然廃止したため、バローズの革新的な車体への反感はぬぐいさられました。

たまたま近かったロータス工場

マイク・バローズの住まいはたまたまイギリスのノーフォークでレーシングカー・メーカーのロータス工場が近くでした。そこで働く友人が、試作品をロータスに持ち込み風洞実験で空気抵抗の測定をしてみた結果、あまりにも実験結果が素晴らしかったので、カーボンファイバーの技術と知識を保有していたグランプリレーシングカー製造のロータスはたちまちバローズの自転車に興味を示し、スーパーバイク開発に乗り出しました。

ロータス108

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写真 50の名車とアイテムで知る図説自転車の歴史 より

バルセロナオリンピック

ロータスの自転車の性能を明白にしたのは、イギリス人自転車選手、クリス・ボードマンでした。1992年、ボードマンは新型のロータス108でバルセロナ・オリンピックの個人追い抜きに出場しました。

これが、ロータスが公の場で初めて姿を見せた日です。

ボードマンは、4分27秒397であっさり世界記録を破り準々決勝へ進み、さらに記録を更新する4分24秒496で金メダルを手にしました。

金メダルと同時に、4000メートル個人追い抜きの世界記録も残しました。

ツール・ド・フランスで勝利

その後ツール・ド・フランスでも勝利。

乗っていたのは108のロードレース・タイプ、ロータス110でした。

太いトップチューブに巨大なシートビラーがダウンチューブとシートステイに代わり、巨大なチェーンステイも注目の的でした。マヴィック社の電動変速機「ザップ」を使っていたのも当時は画期的でした。

その後、高級モデルであるロータスの自転車は、アマチュア選手やメーカーから不満が噴出し、UCIは「スーパーバイク」の使用を改めて禁止しました。

だが、誰もこのロータスという最高傑作の自転車を否定するものはおらず、UCIの規定は非常に馬鹿げていると考えてる人が大多数でした。

製造されたロータスのその後

108モデルは15台製造されました。1台は1991年の試作品、オリンピックでは3台が使われ、8台は1万5千ポンドで買い手がつきました。15台のうち、展示されているのは2台、そのうち1台はへセルのロータス工場に置かれています。もう1台はボードマンがアワーレコードを叩き出した時のマシンで、これはリヴァプール博物館に展示されています。

UCSの認可が下りていない自転車たち

非uciフレームとは、空力性能を徹底的に生かした、変則的なフレームでありUCIの認可が降りていない異形の自転車フレームの事です。

これらの非uciフレームを集めた記事がこちらです。

Neverまとめ

今再び注目を集めている非uciフレーム達

こちらは、見事、ロータス自転車を手にしたラッキーな日本人のBlogです。

Lotus 108

ロータス自転車の復活を書いたBlogがこちら

BIKE BIND自転車日記ブログ

です。

最後に

ロータス自転車の美しさには本当に驚きです。

そんなこんなで今日は、Akiの自転車紹介のページでした!

自転車は本当に奥が深くて面白いです。

ではでは、With your Bicycle Life  Akiより

また、次回。

 

 

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